Afrique : « Une fraction de ce qui a été dépensé pour Covid suffirait à lutter contre le paludisme »

Afrique : « Au Burkina Faso, il y a eu un grand enthousiasme lors de l'annonce du vaccin contre le paludisme. Il est considéré comme un vaccin national, car le pays a participé au premier essai

C'est l'avis de Virginio Pietra, 63 ans, médecin italien travaillant au Burkina Faso avec Medicus mundi, une ONG membre de la Fédération des organisations chrétiennes de volontariat international (Focsiv).

Lorsque le vaccin - approuvé la semaine dernière par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et produit par la société britannique Glaxo SmithKline - a atteint la phase 3 de l'essai, Pietra a participé au Burkina Faso en tant que médecin de référence pour toute réaction indésirable au vaccin et en tant que un contrôle éthique des actions de l'équipe de recherche.

Après cette période qui a concerné plusieurs milliers d'enfants, le vaccin antipaludique a également été testé en Afrique au Ghana, au Kenya et au Malawi.

Selon le rapport 2020 de l'OMS sur le paludisme – éradiqué définitivement d'Europe en 2015 – il y avait 229 millions de cas dans le monde en 2019, dont 94 % (215 millions) en Afrique.

Le nombre total de décès en 2019 était de 409,000 67 et XNUMX% de ce chiffre étaient des enfants de moins de cinq ans, le groupe d'âge pour lequel le vaccin sera administré.

En outre, bien que la mortalité due au paludisme en Afrique ait diminué de 44% - passant de 680,000 2000 décès en 386,000 à 2019 51 en XNUMX - XNUMX% des décès dus au virus propagé par le parasite surviennent au Nigeria, en République démocratique du Congo, en Tanzanie , Mozambique, Niger et Burkina Faso.

"Ce vaccin réduit la mortalité chez les enfants de 30 pour cent", reprend Pietra.

« Cependant, lorsqu'il est associé à un traitement médicamenteux périodique, que nous donnons chaque année entre juin et septembre aux enfants de moins de cinq ans, comme s'ils avaient tous le paludisme, nous obtenons une réduction de 70 %.

Selon le médecin, « le vaccin peut être considéré non pas comme la solution, mais comme un composant de la solution ».

Pietra est également confiante sur les éventuels problèmes de logistique et de distribution du médicament - qui doit être administré trois fois au cours de la première année de vie, avec un quatrième rappel au dix-huitième mois - : « Sauf dans les pays où il y a des guerres, des campagnes de vaccination en Afrique fonctionnent très bien.

Nous avons déjà d'autres vaccins qui nécessitent ce genre de délai, vous pourriez l'intégrer dans le programme de routine.
Je veux dire, c'est quelque chose de gérable.

Selon Pietra, en revanche, les médicaments actuellement utilisés pour lutter contre la maladie rencontrent de plus en plus de résistance du parasite.

« Nous risquons d'être dans une situation délicate, surtout si la vie d'un enfant est en jeu », prévient Pietra.

« Il faudrait beaucoup d’argent, au moins une fraction de ce dont nous disposons pour lutter contre Covid.

Il y a eu beaucoup de financements internationaux, mais ils sont trop faibles par rapport à l'ampleur du phénomène que nous devons combattre.

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La source:

Agence Dire

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