Estonia, el único país del mundo donde el 100% de las líneas eléctricas son inspeccionadas por drones

Estonia, la revolución de los drones: el funcionamiento de las empresas estonias depende en gran medida de los 60 millones de kilómetros de líneas eléctricas de este planeta

Sin embargo, la inspección de esta infraestructura crítica todavía se realiza mayoritariamente de la misma manera que en los viejos tiempos: a pie y mirándola.

Estonia es el único país del mundo donde el 100% de las líneas de distribución de electricidad son inspeccionadas por drones

El cambio climático aumenta la necesidad de confianza

Hay dos partes detrás de este logro: Elektrilevi, el operador de redes de distribución más grande de Estonia que cubre un asombroso 93% de la infraestructura de líneas de distribución del país; y Hepta Airborne, un proveedor de plataforma y servicio de inspección basado en drones de Estonia de rápido crecimiento.

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Monitoreo de líneas eléctricas con drones en Estonia: la plataforma uBird

Con el peso de la responsabilidad pública, Elektrilevi buscaba cubrir uno de los elementos cruciales de su servicio, el funcionamiento ininterrumpido de la red de líneas eléctricas, de manera más eficiente.

Un país salpicado de pantanos, ríos y bosques, las circunstancias para los inspectores de líneas eran especialmente duras y un inspector de líneas eléctricas, una vez, tuvo que huir de un oso pardo.

El cambio climático ejerce una mayor presión. Si bien una “tormenta de 50 años” en 2020 dejó a toda una ciudad sin electricidad ni gasolina, es probable que estos eventos ocurran con mucha más frecuencia en el futuro.

Previendo esto, Elektrilevi contrató a Hepta Airborne para probar su inspección basada en drones en una parte de su red ya en 2017.

Estas pruebas fueron exitosas, las áreas de prueba se hicieron cada vez más grandes y también los operadores de la red eléctrica restantes comenzaron a utilizar los servicios de Hepta.

En consecuencia, Estonia ahora puede presumir de que el 100 % de sus líneas de media tensión están cubiertas por una inspección basada en drones realizada por Hepta Airborne.

Esto ha permitido tanto detectar un volumen mucho mayor de defectos, como que la velocidad y los costos de inspección se han reducido a alrededor de un tercio de los primeros.

Estonia, inspección regular por drones e IA

“Los fundadores de Hepta Airborne y la mayoría de los empleados tienen experiencia en ingeniería eléctrica o aviación.

Ver las luchas que los inspectores de líneas eléctricas y los operadores de redes deben enfrentar a diario los llevó a desarrollar drones altamente capaces para las inspecciones de líneas eléctricas. En lugar de cruzar pantanos, pantanos y espesos bosques a pie, los drones permitieron a los inspectores recopilar datos de una manera mucho más fácil y efectiva.

Pero mientras trabajábamos con Elektrilevi, pronto vimos que los drones son solo una parte de la ecuación y que había una falta real de software de inspección viable donde analizar los datos.

Para permitir que empresas como Elektrilevi y los inspectores de líneas eléctricas tengan éxito, decidimos desarrollar las herramientas necesarias nosotros mismos.

A partir de ahí surgió nuestra plataforma de inspección uBird, que ahora forma parte de las operaciones diarias en un gran número de empresas en tres continentes”, recuerda Martin Hanson, gerente de marketing de Hepta Airborne, los impulsos detrás del inicio del negocio.

“Nuestros drones recopilan tres tipos de datos: imágenes de alta resolución que permiten detectar los defectos más pequeños, imágenes térmicas que permiten detectar elementos sobrecalentados y nubes de puntos LiDAR para crear una imagen 3D de toda la línea.

uBird permite que los datos sean analizados rápida y fácilmente por inspectores o mediante la aplicación de algoritmos de aprendizaje automático”, dice Martin Hanson.

“Al final, uBird permite a los operadores de red obtener una descripción general detallada basada en mapas de sus líneas eléctricas y sus defectos.

Mediante el uso de uBird, nuestros clientes pueden tener ciclos de inspección hasta un 250 % más rápidos y ahorrar hasta un 50 % en costos. ”

Los tiempos de reacción más rápidos a las interrupciones reducen los costos 

Además de las inspecciones periódicas, Elektrilevi comenzó a utilizar Hepta para las inspecciones posteriores a las tormentas a principios de 2021.

En promedio, esto ha ahorrado alrededor de la mitad del tiempo de reacción.

“Las expectativas sobre la estabilidad del suministro de energía están creciendo, mientras que las tormentas y otros eventos climáticos severos también aumentan.

Aunque por ley tenemos 16 horas hasta que arreglemos un apagón, la gente espera que esto se haga mucho más rápido.

Entonces, una cosa es que si no solucionamos las interrupciones rápidamente, debemos comenzar a pagar una compensación. Pero el otro punto, mucho más valioso, es nuestra reputación”, Rasmus Armas, Jefe de Gestión de Activos y Miembro de la Junta Directiva de Elektrilevi, describe la necesidad de tiempos de reacción rápidos.

Los drones que Hepta ha desarrollado pueden volar con vientos fuertes, lo que significa que pueden comenzar a volar antes de que el clima mejore.

Cuanto más duro sea el terreno, mayor será el ahorro.

Hepta también está realizando inspecciones posteriores a la tormenta en Finlandia, donde las interrupciones en las islas son especialmente difíciles.

En lugar de esperar a que el mar lleve los barcos, las inspecciones con drones permiten inspeccionar las líneas eléctricas desde tierra firme, ahorrando tiempo y permitiendo reparaciones más rápidas.

Aumento de la demanda a nivel mundial

Gran parte de la infraestructura de energía global se construyó en la década de 1950 y el campo sigue dependiendo de la ruta.

Mientras que algunos países de Europa occidental, como Francia e Inglaterra, dependían más de los cables terrestres, los otros países usaban líneas aéreas y se están actualizando hasta el día de hoy.

Por lo tanto, las operaciones de Hepta se están expandiendo activamente y ahora están inspeccionando redes en Alemania, Chile, Nigeria y Ucrania, por nombrar algunos ejemplos.

Con una transformación acelerada hacia máquinas que funcionan con electricidad, la inspección automatizada de líneas eléctricas seguramente aumentará su demanda a nivel mundial.

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Fuente:

e-estonia

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